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Un día como hoy: Cuba se independiza de Estados Unidos

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El 20 de mayo de 1902, Cuba logró su formal independencia de Estados Unidos y se convirtió en la República de Cuba. Sin embargo, esta independencia no fue tan simple como podría parecer. Vamos a explorar los eventos clave que llevaron a este hito histórico y algunos detalles curiosos.

Contexto

La Guerra de los Diez Años (1868–1878)

La lucha por la independencia cubana comenzó mucho antes de 1902. En 1868, estalló la Guerra de los Diez Años (Guerra de los Diez Años), un levantamiento nacionalista en Cuba contra el dominio español. Los cubanos estaban insatisfechos con la administración corrupta e ineficiente de España, la falta de representación política y los altos impuestos.

Carlos Manuel de Céspedes y el Grito de Yara

En octubre de 1868, el adinerado terrateniente Carlos Manuel de Céspedes declaró la independencia de Cuba en lo que se conoce como el Grito de Yara. Esto marcó el inicio de la Guerra de los Diez Años, en la que se perdieron 200,000 vidas. Céspedes tenía el apoyo de algunos propietarios de tierras, cuyo principal interés era la independencia económica y política de España. Sin embargo, los agricultores y trabajadores estaban más preocupados por la abolición inmediata de la esclavitud y un mayor poder político para el hombre común.

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El Pacto de Zanjón y La Guerra Chiquita

En 1876, España envió al general Arsenio Martínez Campos para sofocar la revolución. Sin una organización sólida ni un apoyo significativo del exterior, los rebeldes acordaron un armisticio en febrero de 1878 (Pacto de Zanjón), que prometía amnistía y reformas políticas. Sin embargo, una segunda revuelta, conocida como La Guerra Chiquita, comenzó en agosto de 1879 pero fue aplastada por las fuerzas españolas.

José Julián Martí y la Guerra de Independencia Cubana

En 1895, los cubanos, económicamente angustiados, lanzaron la Guerra de Independencia Cubana, una reanudación de la lucha anterior. El poeta y periodista José Julián Martí, el portavoz ideológico de la revolución, planeó una invasión de Cuba mientras vivía en el exilio en Nueva York. Aunque Martí murió en batalla aproximadamente un mes después de iniciar la invasión el 11 de abril de 1895Máximo Gómez y Báez y Antonio Maceo emplearon tácticas guerrilleras sofisticadas para tomar el control de la región oriental. En septiembre de 1895, declararon la República de Cuba y enviaron las fuerzas de Maceo para invadir las provincias occidentales.

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La independencia de Cuba de Estados Unidos fue un proceso largo y lleno de desafíos. A pesar de las dificultades, los cubanos finalmente lograron su anhelada independencia en 1902. Este hito marcó el comienzo de una nueva era para la isla caribeña y su gente.

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