Características del continente africano y sus países

El continente africano es el tercer continente más grande del mundo, después de Asia y América. Está habitado por una gran diversidad de grupos étnicos que se diferencian por la religión, la cultura, las costumbres y el idioma (hay más de mil tipos de idioma en África).

Está situado al sur de Europa y es el mar Mediterráneo el que lo separa de ese continente. Aprenderemos más sobre África en este apartado.

Origen del nombre de África

África proviene del latín “Afri” y fueron los romanos quienes nombraron así las tierras de ese continente. Este era el nombre que los romanos le daban a los habitantes de algunas tribus de Túnez y parte de Argelia, de las que hoy no conocemos casi nada.

Población de África

En África habitan más de 1340 millones de personas (1.340.598.147) Esto lo ubica en el segundo lugar de los continentes más habitados y en los últimos años ha mantenido un crecimiento del 2% anual.

Los países más habitados de África son:

  • Nigeria se encuentra en primer lugar con una población de 206 millones de personas.
  • En segundo lugar está Etiopía con 114 millones de habitantes.
  • Y luego está Egipto, con 102 millones de habitantes.

Relieve de África

En África el relieve presenta diferentes formas. Existen llanuras, mesetas, macizos, depresiones, fosas tectónicas y cordilleras.

  • Llanuras
    • En África las llanuras más importantes son  la del Serengeti, las llanuras de Kenia y la llanura de Tanzania. Estas son extensiones de tierra esencialmente planas o con pocas ondulaciones.
  • Mesetas y macizos
    • En África hay mesetas extensas y macizos como el Tibesti, el Ahaggar y el Macizo Etiópico.
    • Entre las principales mesetas de África se encuentran la de los Grandes Lagos (localizada al este de África), la del Congo (atravesada por el río Zaire), la del Kalahari (localizada en el sur de África).
  • Depresiones y fosas tectónicas
    • Las depresiones más destacadas son las de Qattara, Níger, Sahara, Chad y Congo. También se encuentran fosas tectónicas que están ocupadas por lagos, entre ellas el Gran Valle del Rift con una extensión de más de 3.000 Km.
  • Cordilleras
    • En África las cordilleras son escasas. Destacan los montes Drakensberg o montes del dragón, que ocupan una superficie de 202.200 Km2, y la cordillera del Atlas, que se encuentra al noroeste de África.
    • Una de las más impresionantes formaciones montañosas es el Monte Kilimanjaro también llamado Uhuru Peak que se encuentra en Tanzania. Es un volcán que tiene tres cumbres y una altura de 5.895 m.

Características geográficas de África

Conozcamos algunos de los rasgos geográficos más relevantes de este continente.

Límites de África

África es un continente que limita con mares, océanos y con un país. Veamos cuáles son los límites de África.

África mapa político

  • Por el sur limita con la confluencia del Océano Atlántico y el Océano Índico.
  • Al oeste limita con el Océano Atlántico.
  • Por el este sus límites son el Océano Índico, el Mar Rojo y frontera del Sinaí que está entre Israel y Egipto.
  • Al norte limita con el Mar Mediterráneo y el Estrecho de Gibraltar.

Climas de África

En África se presentan climas mayormente cálidos, debido a estar ubicada muy cerca del Ecuador de la Tierra. Además, cuenta con climas templados e incluso algunos climas de alta montaña.

Mapa político África

  • Climas cálidos
    • En África se presentan climas cálidos de tipo ecuatorial, tropical húmedo, tropical seco y desértico.
  • Clima ecuatorial
    • Es muy parecido al clima tropical, con temperaturas superiores a los 27 °C y casi constantes durante el año, con apenas variaciones de 3 °C. Además, presenta abundantes lluvias. Está presente en países del centro de África como Congo, Nigeria, Camerún y también en Madagascar.
  • Clima tropical húmedo
    • Es un clima parecido al ecuatorial pero más fresco, con temperaturas promedio de 25 °C. Presenta abundantes lluvias, con una estación seca y una estación húmeda. Se encuentra en Tanzania, Costa de Marfil, Zambia, Malaui, Angola, Zimbabue y Mozambique.
  • Clima tropical seco
    • Este clima se caracteriza por tener altas temperaturas y muy pocas precipitaciones, aunque tiene una estación lluviosa. Está presente en una parte del desierto del Sahara y en las costas de Namibia.
  • Clima desértico
    •  Tiene una amplitud térmica grande. Durante el día presenta altas temperaturas y en las noches bajan para hacerlas muy frías. Ocurren muchas tormentas de arena y muy escasas precipitaciones. Este clima se produce en una parte del desierto del Sahara y en el desierto de Kalahari.
  • Climas templados
    • Los climas templados que tiene África son el oceánico y el mediterráneo.
  •  Clima oceánico.
    • Este tipo de clima presenta temperaturas suaves y lluvias abundantes debido a que se da en zonas cercanas al océano. En estas zonas los inviernos son bastante fríos y los veranos son frescos. Se da en Suráfrica y al sur de Mozambique.
  • Clima mediterráneo.
    • Este clima cuenta con veranos bastante calurosos y con muy escasas precipitaciones. Sus inviernos son templados y con lluvia moderada. Se encuentra en países como Argelia, Egipto, Túnez y Marruecos.
  • Climas fríos
    • El clima frío que presenta África es el denominado clima de alta montaña.
  • Clima de alta montaña.
    • Este clima está presente en una parte muy pequeña del continente, especialmente en partes de Tanzania y Kenia, como en el Gran Valle de Rift cuyos picos siempre están congelados.

Situación y países de África

África ocupa una superficie de aproximadamente 30.065.000 km2  lo que representa el 22% de la masa continental.

A ambos lados del ecuador, África recorre unos 8.050 km desde cabo Blanco en Túnez (su punto más al norte) hasta cabo Agujas en Suráfrica (su extremo más al sur). El ancho máximo del continente es de 7.560 km, medido desde la punta de cabo Verde en Senegal, al oeste, hasta Ras Hafun en Somalia, al este.

El continente africano está repartido casi en partes iguales entre hemisferio norte y el hemisferio sur, hasta el paralelo de 37º N, y al sur, hasta el paralelo de 35º S, del Ecuador, quedando casi totalmente dentro del clima cálido.

En el hemisferio oriental se encuentra la mayor parte de este continente. África recorre el este, hasta el meridiano de 51º de longitud este, y el oeste, hasta el meridiano de 17º de longitud oeste.

Países de África

África tiene una población estimada de 1.320.000.000 distribuidos alrededor de 63 países. El país más grande es Argelia y el que tiene mayor población es Nigeria.

Fuente: https://www.mundoprimaria.com/

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